Dolphin Watching Golfo Aranci

Sergio Atzori
Sergio Atzori
Table of Contents

Dolphin watching Golfo Aranci

  • A resident colony of dolphins can be found in Sardinia at Golfo Aranci.
  • The chances of seeing them - even up close - are very high.
  • The excursion usually lasts a few hours to half a day and costs around 30/50 euros.


Usually around € 30 and infants under 2 years old do not pay.

Prices are indicative and not binding. Select the motorboat you prefer to find out the official ticket price.

Departures for dolphin watching depart from the coast of Golfo Aranci, in particular: Sos Aranzos beach, marina of Golfo Aranci.

You can also find departures from Poltu Quatu (Porto Cervo)

There are usually all-day departures every 2 hours from 9 a.m. until 6 p.m. in high season.

The duration of the hike is usually around 9o minutes.

It is necessary to arrive early - at least 10 minutes so that all participants can board the dinghy. 

There is no particular type of dinghy.

However, all suppliers use stable inflatable boats with robust, high-performance engines to ensure maximum safety. Inflatable boats for dolphin watching are generally 7 to 12 metres.

Sardinia has mild temperatures all year round. During the summer, we recommend that you bring a hat to protect you from the sun, a swimming costume and a towel for swimming during stops. If you wish, you can also bring a jumper depending on the time of day you choose to go on the sighting tour. If you take the dolphin watching tour in winter, bring a heavy jacket and a cap. Don't forget your camera.

Trip information

Perhaps during the tour you will be asked to look around to increase your chances of spotting them, 4 eyes see better than 2, 6 better than 4. In this case, scan the surface of the sea carefully and you will see a fin pop up when you least expect it.

When it happens, even if it is your first instinct, don't start screaming "I saw it", "there they are"report it to the commander, who will head for the sighting point at an appropriate speed and respecting distances so as not to annoy or frighten them.

Dolphins are friendly and peaceful animals, but they are mammals... just like us! Females are very protective of their young and become 'nervous' when they sense potential danger.

The general advice for safe dolphin watching is to keep a safe distance from dolphins, especially not to annoy them or interfere with their daily activities.

Swimming with dolphins is not possible.

During this experience you will be able to swim in the most beautiful bays of Golfo Aranci but you will not be allowed to swim during the sighting for your own safety and that of the dolphins.

Dolphin watching must be carried out with total respect for the animals, as bathing dolphins would transmit potentially fatal diseases and interfere with their nature. 

Feeding dolphins is prohibited.

The reasons are very simple:

  • It must be avoided that they associate 'boat=food' otherwise there is a risk that they will collide with boats with unfortunately fatal results.

  • It is also important that Delphinians feed themselves by maintaining their eating habits and not by feeding on fish caught days ago or worse frozen.

The excursion includes a tour of the bay of Golfo Aranci and a visit to the water-culture plant. During the experience you can generally admire the small island of Figarolo with its wild nature, the birds that populate it and its mouflons. If the weather and sea conditions allow it, you will also see the cliffs of Capo Figari, Sa Mama Chiatta, the Portone and sometimes it is possible to go as far as the natural amphitheatre.

The dolphins that can generally be seen at Golfo Aranci are bottlenose dolphinsalso known as bottle-nosed dolphins.

The famous and unforgettable Flipper was of the Tursiope genus.

Dolphins are marine mammals, so they spend their entire lives in the water and carry out daily activities such as raising their offspring, sleeping, eating and playing.

In the water they mate, give birth and suckle while continuing to breathe air and occasionally sticking their noses out of the water. Dolphins then have lungs and come up to the surface, usually every 5 minutes, to breathe.

The dolphin community at Golfo Aranci is quite large, but these mammals usually live in small groups of 2-3 to 10 individuals, usually females and pups. Males tend to be solitary or live in alliances and tend to join the group only at certain times.

Generally not: dogs often bark when they see dolphins because they are very, very curious about them. We recommend that you check the description of the individual activity or use the filters by selecting 'animals allowed'.

Parking spaces differ depending on which port you choose for your departure. However, we recommend that you arrive at your port of departure early enough to park your car in a suitable place and avoid any unpleasant penalties.

Porto San Paolo
There are paid and free parking spaces near the marina. There are not many, so come a little earlier.

Golfo Aranci
Parking is not difficult to find. In any case, arrive early because during the high season there may be a lot of traffic.

Always check each activity's card for up-to-date location information.

Yes, the dinghies are usually equipped with an awning but this is usually opened during stops and not while sailing.

Take with you:

  • swimming costume
  • beach towel
  • sunscreen
  • sunglasses
  • camera

Drinking water, beverages and a few snacks to break the hunger pangs are usually on board.

Yes, the dolphin watching excursion is recommended for everyone.

The marine weather conditions are usually very calm and navigation always takes place below the coast. For this reason it is a very pleasant trip in a unique area.

If you have any special requirements, please check the activity sheet in the important information section so that you can choose the most suitable tour and supplier.



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How to book

Booking online is a must, otherwise you risk not finding a seat. Also, online prices are often lower.
If you want to buy tickets for a trip to La Maddalena On, choose the motorboat you prefer from the proposals, you can see at a glance the duration, the fare and the port of departure.

On the page of each activity you can see the activities then choose your departure date and enter your details. There is no need to print the ticket, you can simply show it from your smartphone on the day of embarkation.

At least 24/48 hours in advance.

The trip to the islands of the La Maddalena Archipelago is one of the best boat trips in Sardinia and is very popular.

Especially in the high season, there is a risk of not finding a place if you book at the last second. For this reason, we recommend that you book as early as possible.

It is generally not possible to reserve a specific place on the motorboat.

All seats on any boat have a good view and there is always something to see in the park.

If you want a more exclusive service that is closer to your needs, you can choose private tours. In this case you will have the whole boat and crew at your disposal for you and your family.

You will be refunded your ticket or asked to choose another date.

All boat trips require suitable marine weather conditions that can guarantee safe navigation.

For this reason, it is up to the captain - for the safety of his passengers and the boat - to decide whether or not to carry out the excursion.

Il tour di avvistamento delfini

Da anni Golfo Aranci è internazionalmente conosciuto, oltre che per la sua bellezza, per la presenza di una colonia stanziale di delfini che popola le acque antistanti il paese.

Golfo Aranci è un delizioso borgo di pescatori situato nel nord est della Sardegna, a pochi chilometri a nord di Olbia ed è facilmente raggiungibile in auto o con i mezzi pubblici.

The tour di avvistamento delfini è adatto a tutti, ha una durata variabile di qualche ora e si svolge a bordo di un gommone o di una barca, in alcuni casi anche su di un peschereccio appositamente attrezzato.

Con pochi minuti di navigazione si raggiunge la zona dell’impianto di itticoltura situata al centro del golfo dove generalmente si possono avvistare i delfini affaccendati nelle loro attività quotidiane.

La colonia è stanziale e naturalmente vive in assoluta libertà pertanto l’avvistamento non può essere garantito al 100% perché i delfini non accettano appuntamenti 🙂 tuttavia il 90/95% percento delle volte vengono avvistati e regalano emozioni uniche.

Gli operatori presenti sul territorio che propongono questo tipo di escursione sono molti e offrono esperienze diverse, così come i porti che puoi scegliere per la partenza: Golfo Aranci, Sos Aranzos, Olbia, Poltu Quatu.

Il costo dell’esperienza generalmente è di qualche decina di euro, naturalmente la tariffa varia in relazione alla durata della gita e al mezzo nautico su cui viene effettuata. Scegli quella preferisci tra le proposte disponibili.

Il territorio di Golfo Aranci

Il territorio di Golfo Aranci include un Sito di Interesse Comunitario della Sardegna, il SIC Capo Figari e Isola Figarolo. La zona speciale di conservazione è un’area naturale particolarmente rilevante e protetta dalla rete Natura 2000.

Island of Figarolo

Durante l’escursione è possibile ammirare la natura incontaminata che caratterizza l’Isolotto di Figarolo.

Sull’isola nel cuore del golfo vivono alcuni mufloni che spesso si affacciano sulle scogliere per sgranocchiare gli appetitosi cespugli di macchia mediterranea salati dal mare.

In estate l’isola si popola anche di numerosi aironi cenerini che si riposano sui crinali in attesa di ripartire per il loro viaggio migratorio. Questi maestosi uccelli, che possono raggiungere anche 1 metro di altezza, sono visibili sulla sommità delle scogliere e sulle boe di delimitazione dell’impianto di pescicoltura, e creano uno scenario incredibilmente suggestivo.

Capo Figari

Durante i tour di avvistamento delfini inoltre si possono ammirare le imponenti falesie calcaree di Capo Figari, le cui bianche scogliere composte da rocce modellate da acqua e vento offrono riparo a una moltitudine di animali.

La fauna di questo Sito di Interesse Comunitario – area SIC – infatti è piuttosto varia, tra i maggiori esponenti il muflone, il cinghiale, la volpe, la lepre, la testuggine, il gabbiano corso e il gabbiano reale, il falco pellegrino, la berta minore, l’uccello delle tempeste, il cormorano e il marangone dal ciuffo.

Anche la flora tipica della macchia mediterranea è particolarmente ricca e degna di nota. Tra gli esponenti presenti più noti si ammirano il mirto, il ginepro, l’olivastro, il leccio, il corbezzolo, il cisto, l’elicriso, l’erica, la lavanda e il rosmarino, il lentisco, giunco ed euforbia.

Curiosità sui delfini di Golfo Aranci

Veniamo ora a qualche notizia curiosa. I delfini che generalmente è possibile vedere a Golfo Aranci sono bottlenose dolphins, anche conosciuti come “delfini dal naso a bottiglia”. Il famoso e indimenticato Flipper era del genere Tursiope.

I delfini sono mammiferi marini quindi trascorro nell’acqua tutta la loro vita e vi svolgono le attività quotidiane come allevare la prole, dormire, mangiare, giocare.

In acqua si accoppiano, partoriscono e allattano continuando a respirare aria e mettendo il “naso” di tanto in tanto fuori dall’acqua. I delfini hanno quindi i polmoni e risalgono in superficie, generalmente ogni 5 minuti, per respirare.

A tal proposito una curiosità interessante è che i delfini fanno riposare metà cervello alla volta, quindi per il sonno utilizzano prima un emisfero cerebrale e poi l’altro, questo probabilmente è necessario per controllare appunto il sistema di respirazione.

I delfini hanno un vero e proprio “linguaggio” comunicano tra di loro con fischi e usano i famosi “click” per localizzare eventuali prede oppure ostacoli sul loro percorso.

Probabilmente ti stai anche chiedendo se i delfini sono pericolosi. In generale sono animali pacifici e giocherelloni ma le femmine, come tutte le mamme mammifero, tengono molto ai loro cuccioli.

Se le femmine dovessero intuire la presenza di un pericolo per loro piccoli potrebbero diventare aggressive, come tutte le mamme del mondo. Qualcuno dice che questi mammiferi marini possano anche essere piuttosto gelosi.

Qualche numero sui delfini di Golfo Aranci

La comunità di delfini a Golfo Aranci è piuttosto numerosa, tuttavia d’abitudine questi mammiferi vivono in piccoli gruppi composti da 2-3 fino a 10 esemplari, generalmente femmine e cuccioli.

I maschi tendono ad essere solitari o vivere in alleanza e tendono a raggiungere il gruppo solo in alcuni periodi.

Qualche altro numero sui delfini:

  • i delfini si riproducono ogni 2/3 anni e partoriscono in acqua un cucciolo, figlio unico, che poi vivrà con la mamma, le zie e i cugini per qualche anno;
  • la durata della gestazione di un delfino è di circa 12 mesi, i cuccioli nascono in acqua e hanno un cordone ombelicale;
  • i cuccioli vengono allattati fino all’età di circa 18 mesi, restano poi vicini alla mamma fino a circa 4 anni;
  • la velocità che possono raggiungere nel nuoto arriva fino a circa 30 Km/h;
  • i delfini hanno i polmoni come noi, il tempo di apnea dei mammiferi marini è piuttosto variabile, va da qualche minuto fino a qualche ora (nel caso dei capodogli);
  • questi delfini hanno i denti (circa 100-120 denti) e si nutrono di pesci, cefalopodi (polpi, calamari e seppie) e crostacei.

Dolphin Gulf project

In order to protect these marvels and preserve their delicate ecosystem, it is essential to behave responsibly at every stage of the sighting for the maximum protection and safety of the specimens. This is why many operators have chosen to voluntarily adhere to a ethical code of conduct that makes dolphin spotting activity dolphin & eco-friendly.

The "Gulf of Dolphins" project promoted by Worldrise e Friend of the Sea outlines a code of conduct that makes the activity sustainable and is based on international guidelines adapted to the local reality of the Gulf.

The operators who participate are adequately trained to provide information on ecology and dolphins. Among the best practice responsible sightings include keeping a safe distance, reducing the speed of watercraft, not bathing with dolphins, not giving them food so as not to interfere with their life in the wild and not transmitting diseases to them.

During the sightings carried out with the operators participating in the project, the education and awareness of tourists towards these splendid creatures is also promoted. See the complete list of operators certified under the project The Gulf of Dolphins

The main dangers threatening dolphins

Dolphins can live in some cases for more than 50 years, but they encounter many dangers in their lives and the infant mortality rate is quite high. The main threats include:

    • intensive fishing that depletes the seas
    • fishing nets
    • boat propellers
    • pollution, including noise pollution
    • diseases

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